Aşı Tıbbi Muafiyetleri Nadirdir. Binlerce Huzurevi Çalışanında Bunlar Var.


ProPublica, Pulitzer ödüllü bir araştırma haber odasıdır. İçin kayıt olun Büyük Hikaye bülteni bunun gibi hikayeleri gelen kutunuza almak için.

Seri:

Koronavirüs

ABD’nin COVID-19’a Tepkisi

COVID-19 aşılarının ülke çapındaki huzurevlerinde yaygın olarak bulunmasından bir yıldan fazla bir süre sonra, tesisler virüsün en savunmasız sakinlerine yönelik tehdidini köreltmek için uzun bir yol kat etti.

Bugün, huzurevinde yaşayanların %88’i ve çalışanların %89’u tam aşılıdır, bu da genel halk arasındaki oranı geride bırakmaktadır. Omicron varyantının yükselişiyle Ocak ayında vakalar rekor seviyelere yükselse de, huzurevinde kalanların ölüm oranı, 2020’nin sonundaki artış sırasında olduğundan çok daha azdı.

Ancak pandemi üçüncü yılındayken, binlerce işçi, uzmanların bu yıl yürürlüğe giren sağlık çalışanları için federal bir görevden şüpheli tıbbi muafiyetler olduğunu iddia ederek aşılanmaktan kaçınmanın bir yolunu buldu.

ProPublica’nın federal veri analizine göre, tıbbi muafiyet talep etmek için birkaç neden olmasına rağmen, ülke çapında yaklaşık 20.000 huzurevinde çalışan veya yaklaşık 100’de 1’i bunları elde etti. Bu oran, özellikle savunmasız bir grup olan ve tıbbi nedenlerle aşı yaptırmayan huzurevinde yaşayanların oranının üç katı.

Syracuse’daki SUNY Upstate Tıp Üniversitesi’nde aşı tereddütü üzerine araştırma yapan pediatrik bulaşıcı hastalık uzmanı Dr. Jana Shaw, tıbbi muafiyetlerin suistimal edildiğini düşündüğünü söyledi. “Önceki araştırmalar, aşıları zorunlu kılmaya başladığımızda, insanların aşı olma zorunluluğundan kurtulmanın yollarını bulacağını gösterdi” dedi.

Hastalık Kontrol ve Önleme Merkezleri, ABD’de bulunan her milyon doz aşı için, aşı yapılmamasını gerektirecek kadar ciddi altı vakadan daha az vaka olduğunu tespit etti.

Aşılanmamış bir personelin sonuçları ölümcül olabilir. Bir grup ABD üniversite araştırmacısı tarafından yakın zamanda yapılan bir araştırma, huzurevi çalışanları arasında daha yüksek aşılama oranlarının, geçen yaz iki aylık bir dönemde sakinler arasında COVID-19 ölümlerini yaklaşık yarı yarıya azaltabileceğini buldu. Virüs, pandemi başladığından beri 150.000’den fazla huzurevi sakinini ve personelini öldürdü.

Mart ayı sonundaki CDC verilerine göre, aşıların 2021’in başlarında kullanıma sunulmasından bu yana, 15.000’den fazla ABD tesisindeki 1,9 milyon huzurevinde çalışan yaklaşık 1,7 milyon kişi tam olarak aşılandı. Sağlık çalışanları için federal bir görevin ilan edilmesinden bu yana, bu işçilerin 500.000’den fazlası aşılarını yaptırdı ve ulusal aşılama oranını Eylül ayında %65’ten Mart sonunda %89’a yükseltti.

Ancak personel aşılama oranları eyalete ve tesise göre değişir. CDC verilerine göre altı bakım tesisinden birinde aşılama oranı %75’in altında. Örneğin Rhode Island’daki huzurevlerinde aşılama oranı %99’dur; Montana’daki huzurevlerinde aşılama oranı %77’dir.

Bu arada, tıbbi muafiyet talebinde bulunan personel sayısı, görev süresi ilan edildiğinde yaklaşık 9.400’den Mart ayı sonunda 20.000’in biraz altına yükseldi. Veriler huzurevleri tarafından rapor edilmiştir ve bazı hatalar içerebilir.

Tıbbi muafiyet talebinde bulunan çalışanların çoğu aynı huzurevlerinde kümeleniyor: Ohio’daki 900’den fazla bakımevinden 27’sinde, çalışanların %15’inden fazlası diğer eyaletlerden daha fazla tıbbi muafiyet talebinde bulundu. Eyaletteki huzurevinde çalışanların yalnızca %4’ünün aşısız olduğu Kaliforniya’da 23 tesis, çalışanlarının %15’i veya daha fazlası için muafiyet talep etti.

Bir düzineden fazla tesiste, personelin üçte biri ila yarısı aşılanmayı bırakmak için tıbbi bir nedenleri olduğunu söyledi. George Mason Üniversitesi’nde aşılama oranlarını inceleyen bir araştırmacı olan Tim Leslie, bu kümelenmelerin bilim adamları arasında sorular uyandırdığını söyledi.

“Bu, bu sonuca ulaşmak için bir düzeyde organizasyon olduğunu gösteriyor” dedi.

CDC, COVID-19 aşısının bir dozuna ciddi olmayan alerjik reaksiyon gösteren kişilerin bile tam kursu almasını önermektedir. CDC, yalnızca aşıya veya bileşenlerinden birine gerçekten yaşamı tehdit eden alerjisi olanların bundan kaçınması gerektiğini söyledi.

Çok daha büyük bir grup – 164.000 işçi – dini bir itiraz da dahil olmak üzere başka bir nedenden dolayı aşıyı almayı reddetti. Federal hükümet dini muafiyetlerin sayısını izlemiyor.

Tıbbi muafiyetler ve başka nedenlerle aşıyı reddeden işçiler arasında, Montana, Wyoming ve Ohio’daki her 5 huzurevinde çalışandan 1’inden fazlası henüz aşılanmadı – CDC verilerine göre ülkedeki en yüksek oranlar.

Uzun süreli bakım tesislerini temsil eden Amerikan Sağlık Derneği/Ulusal Destekli Yaşam Merkezi yaptığı açıklamada, huzurevlerinin çalışanlarına aşı yaptırmaya kararlı olduğunu söyledi. Aşısız çalışanların enfeksiyonun yayılmasını önlemek için önlem almaları gerektiğini kaydetti.

Açıklamada, “Her tereddütlü personelin aşı yaptırmamayı seçmesi için kendine özgü sebep(ler)i vardır” denildi. “Çevrimiçi olarak yayılan yaygın yanlış bilgilere rağmen, endüstri önemli ilerleme kaydetti. Aşılama oranlarını artırmaya yardımcı olmak için çok yönlü, kalıcı bir yaklaşım gerektiğini bulduk.”

Bakım evlerini düzenleyen federal kurum olan Medicare ve Medicaid Services Merkezlerine göre, aşılanmamış işçilere sahip tesisler, federal fonların “nihai önlem” olarak kaybedilmesiyle sonuçlanabilecek kademeli cezalarla karşı karşıya. Ajans, alışılmadık derecede yüksek tıbbi muafiyet oranlarına sahip tesisleri tespit etmek için verilere sahiptir, ancak devlet müfettişlerine muafiyetleri özel teftişler yerine sadece rutin ziyaretler sırasında gözden geçirmeleri talimatını vermiştir. Bazı tesislere ziyaretlerin yapılması aylar alabilir.

CMS, müfettişlere dini muafiyetleri incelememelerini söyledi.

Aşılamadaki boşluklar, muafiyetlerin olası kötüye kullanımı ve mevcut uygulama programı, sakinleri çok sayıda huzurevinde çalışan işçinin aşısız kalacağı konusunda endişelendiriyor.

Huzurevi Reformu için California Avukatları’ndan bir personel avukatı olan Tony Chicotel, “Bunun bir görev olması gerektiğine gerçekten inanmıyorsanız, bir görevlendirme yapmayın” dedi. “Bunun bir görev olması gerektiğini düşünüyorsanız, o zaman uygulayın.”

Bir CMS sözcüsü yaptığı açıklamada, ajansın “bugüne kadar kaydedilen ilerlemeden memnun kaldığını” ve amacının, tesisleri disipline etmek yerine huzurevlerini uyumlu hale getirmek olduğunu söyledi. Ayrıca, muafiyetlerin “belirli sınırlı durumlarda uygun olabileceğini” söyledi.

Açıklamada, “Yasal olarak zorunlu olmayan veya sırf aşıdan kaçınmak için muafiyet talep eden personele muafiyet sağlanmamalıdır” denildi.

En az bir tesis, aşıdan vazgeçmek için yanlış bir tıbbi neden olduğunu iddia eden bir çalışan için eyalet düzenleyicileri tarafından alıntılandı. Müfettişler, bir çalışanın multipl skleroz için tıbbi muafiyet elde etmesinin ardından Washington, Pennsylvania’daki Premier Washington Sağlık Merkezi’nde bir eksiklik yayınladı. Koşul, CDC’nin muafiyet için uygun olarak listelediği listeler arasında yer almıyor; Devletin teftiş raporuna göre, çalışana daha sonra farklı bir muafiyet verildi.

Premier Washington’daki yetkililer yorum taleplerine yanıt vermedi.

Michigan’da, web sitelerine göre, eyalette 26 huzurevi bulunan NexCare WellBridge Senior Living tarafından başlangıçta çok sayıda muafiyet bildirilen 20 tesis işletiliyor. Şirket, yaklaşık 3.300 çalışanının 500’den fazlasının 27 Şubat itibariyle tıbbi muafiyet talebinde bulunduğunu bildirdi. O tarih itibariyle bu tesislerde yalnızca 32 sakin, tıbbi nedenlerle aşı alamadı.

Şirket, ProPublica’nın sorgulamasının ardından verilerini revize etti. Şirketin tesisleri şu anda 10 tesiste 54 tıbbi muafiyet bildiriyor; 16 tesis şu anda hiçbir tıbbi muafiyet bildirmiyor.

Şirket sözcüsü Holli Titus yaptığı açıklamada, muafiyet taleplerinin “bakımevinin değil, ülkemizin (ve belirli bölgelerin) genel aşı tereddütünün göstergesi olduğunu” söyledi.

“NexCare ve WellBridge, eyalet müfettişlerinin aşı kayıtlarımızı federal düzenlemelere uygun ve sırayla bulacağından emin” dedi ve daha sonra aşılar için raporlama sürecinin huzurevi şirketleri arasında “karışıklığa neden olduğunu” da sözlerine ekledi. Şirket, “raporlama sürecini değerlendirmeye ve daha fazla açıklama gelirse düzeltmeler yapmaya devam edecek.”

Sağlık araştırmacısı Leslie, aşı olma konusunda isteksiz olan kişilerin, görev süresi boyunca yollar arayacağını söyledi. Eyalet, 2015 yılında çocukların okula gitmek için alması gereken aşılar için kişisel inanç muafiyetini ortadan kaldırdıktan sonra bunu California okul çocukları arasında gözlemledi. Ertesi yıl, araştırmasına göre tıbbi muafiyet oranı neredeyse üç katına çıktı.

Leslie, artışın daha önce en yüksek kişisel muafiyet oranlarını bildiren ilçelerde daha da yüksek olduğunu tespit etti; bu, çocuklarına aşı yaptırmakta tereddüt eden bazı ebeveynlerin, doktorları onlara tıbbi muafiyet vermeye istekli bulduklarını öne sürdü.

“Tıbbi muafiyetlerin düzeyine şaşırdık ve kararsız ebeveynler için başka bir yola dönüşmelerinden endişe duyduk” dedi.

Ülkenin huzurevleri yakında başka bir zorlukla karşı karşıya kalacak: COVID-19 aşıları alanların bağışıklığının azalması. ABD Gıda ve İlaç İdaresi, 50 yaş ve üstü kişiler ve bazı bağışıklığı baskılanmış yetişkinler için ikinci güçlendiricilere izin verdi. Ancak birçok huzurevi personeli ve sakini hala ilk destek atışlarını alamadılar.

Huzurevi çalışanlarının yalnızca %44’ü, kısmen ilk aşılamalarındaki gecikmelerden dolayı destekleyici aşı aldı. Buna karşılık, huzurevinde kalanların %69’u ilk destekçilerini aldı.

CMS yaptığı açıklamada, CDC’nin de kullandığı bir tanım olan ilk aşı serisini tamamlayan işçilerin tamamen aşılanmış olduğunu düşündüğünü ve takviyelerin isteğe bağlı kaldığını söyledi. Gelecekte güçlendiriciler gerektirip gerektirmeyeceğini söylemedi.

New York’taki Rochester Tıp Merkezi Üniversitesi’nde sağlık hizmetleri araştırmacısı olan ve huzurevlerinde COVID-19 aşılarının etkinliğini araştıran Dr. Brian McGarry, sakinlere güçlendiricilerin uygulanmasındaki gecikmeleri, özellikle aşıların uygulanmasında yaşanan gecikmeleri “politika başarısızlığı” olarak nitelendirdi. Sakinleri 2021’in başlarında hızla aşılatmak için önceki çabalar.

“Bunu yapmak için doğru zaman omikron dalgasından önce olurdu ve bu konuda tekneyi kaçırdık” dedi.

Bu dalganın azalmasıyla birlikte, uzmanlar daha bulaşıcı bir alt değişkenin baskın tür haline geldiği konusunda uyarsa da, çoğu ABD şehri koronavirüs kısıtlamalarını gevşetti. Bu, başka bir dalgalanmanın baş gösterdiğine dair korkuları artırıyor.

New York doktoru Shaw, “Görev son baskıydı” dedi. “Daha fazlasının kaldığını sanmıyorum.”




Kaynak : https://www.blowthetruth.com/2022/04/vaccine-medical-exemptions-are-rare.html

Yorum yapın

SMM Panel